منوعات

تصاعد سيناريوهات الكارثة من مخاطر مفاوضات نهر كولورادو- واشنطن بوست

تعليق

لاس فيجاس – يرسم مديرو المياه المسؤولون عن تقسيم إمدادات نهر كولورادو المتضائلة صورة قاتمة لنهر في أزمة ، محذرين من احتمال حدوث نقص غير مسبوق في المزارع والمدن في الغرب وأن القواعد القديمة التي تحكم كيفية تقاسم المياه إرادة يجب أن تتغير.

تقول سلطات الولاية والسلطات الفيدرالية إن سنوات من الاستهلاك المفرط تتعارض مع الحقائق الصارخة لتغير المناخ ، مما يدفع بخزانات نهر كولورادو إلى مستويات منخفضة بشكل خطير لدرجة أن السدود الرئيسية على النهر يمكن أن تصبح قريبًا عقبات أمام توصيل المياه إلى الملايين في الجنوب الغربي.

يخشى المسؤولون “سيناريو يوم القيامة الكامل” لنهر كولورادو المنكوب بالجفاف

دعت الحكومة الفيدرالية الولايات الغربية السبع التي تعتمد على مياه نهر كولورادو إلى خفض الاستخدام بمقدار 2 إلى 4 ملايين فدان – ما يصل إلى ثلث متوسط ​​التدفق السنوي للنهر – لمحاولة تجنب مثل هذه النتائج الرهيبة. لكن الدول فشلت حتى الآن في التوصل إلى اتفاق طوعي حول كيفية تحقيق ذلك ، وقد تفرض وزارة الداخلية تخفيضات أحادية الجانب في الأشهر المقبلة.

وقال تومي بودرو ، نائب سكرتير وزارة الداخلية ، في مؤتمر لمسؤولي نهر كولورادو هنا يوم الجمعة: “بدون إجراءات فورية وحاسمة ، فإن الارتفاعات في بحيرة باول وميد يمكن أن تجبر النظام على التوقف عن العمل”. “هذا شرط لا يطاق ولن نسمح بحدوثه.”

يخشى العديد من مسؤولي المياه في الولاية من نفاد الوقت بالفعل.

قال تيد كوك ، المدير العام لمشروع سنترال أريزونا ، الذي ينقل مياه نهر كولورادو إلى وسط ولاية أريزونا ، إن “هناك احتمالًا حقيقيًا لوجود بركة ميتة فعالة” خلال العامين المقبلين. وهذا يعني أن مستويات المياه يمكن أن تنخفض حتى الآن بحيث يصبح سد غلين كانيون وهوفر – اللذان أنشأا الخزانات في بحيرة باول وبحيرة ميد – عقبة أمام توصيل المياه إلى المدن والمزارع في أريزونا وكاليفورنيا والمكسيك.

وقال كوك “قد لا نتمكن من تمرير المياه عبر أي من السدين في الخزانات الرئيسية في أجزاء معينة من العام”. “هذا على عتبة بابنا.”

لقد أدت الأزمة التي تلوح في الأفق إلى تنشيط هذا التجمع السنوي لبيروقراطيي المياه ، وقبعة رعاة البقر العرضية التي تظهر بين حشد الجلوس فقط داخل قصر قيصر. قال المنظمون إنها المرة الأولى التي يُباع فيها المؤتمر بالكامل ، ويلوح شبح النقص الجماعي في الأفق حيث يجتمع مديرو المياه بالولاية والقبائل والحكومة الفيدرالية لبحث كيفية خفض الاستخدام على نطاق غير مسبوق.

قال كاميل كاليمليم توتون ، مفوض مكتب الاستصلاح: “أستطيع أن أشعر بالقلق وعدم اليقين في هذه الغرفة وفي الحوض”.

يمر نهر كولورادو بأزمة ، ويزداد الأمر سوءًا كل يوم

سيتعين على المفاوضات في نهاية المطاف أن تزن التخفيضات في المناطق الحضرية سريعة النمو مقابل تلك الموجودة في المجتمعات الزراعية التي تنتج الكثير من إمدادات البلاد من الخضروات الشتوية. في عالم حقوق المياه المعقد ، غالبًا ما يكون للمزارع الأولوية على المدن لأنها تستخدم مياه الأنهار لفترة أطول. على عكس المفاوضات السابقة ، يتوقع مديرو المياه الآن أن تؤثر التخفيضات حتى على كبار مستخدمي المياه.

تقول ولايات حوض نهر كولورادو الأعلى – كولورادو ، ونيو مكسيكو ، ويوتا ، ووايومنغ – إنه من الصعب تحديد مقدار ما يمكنهم خفضه لأنهم أقل اعتمادًا على المخصصات من الخزانات وأكثر على التدفقات المتغيرة للنهر. كما تستهلك ولايات الحوض السفلي – كاليفورنيا وأريزونا ونيفادا – كميات أكبر بكثير من المياه.

قال جين شوكروفت ، رئيس هيئة نهر كولورادو في ولاية يوتا: “في الحوض العلوي ، يمكننا القول إننا سنأخذ 80 في المائة ، والطبيعة الأم تعطينا 30 في المائة”. “هذه بعض التحديات التي نواجهها.”

حددت الحكومة الفيدرالية موعدًا نهائيًا في أغسطس للولايات المتحدة للتوصل إلى اتفاق طوعي بشأن التخفيضات ، لكن هذا الموعد النهائي مر دون اتفاق. بعض مسؤولي الدولة هنا يلومون إدارة بايدن. قالوا إنه عندما أصبح واضحًا هذا الصيف أن الحكومة الفيدرالية ليست مستعدة لفرض تخفيضات أحادية الجانب ، تبخرت الحاجة الملحة للتوصل إلى اتفاق.

أطلقت إدارة بايدن الآن مراجعة بيئية جديدة لتوزيع إمدادات نهر كولورادو في سيناريوهات المياه المنخفضة. يأمل مديرو المياه في الحصول على مزيد من الوضوح بشأن ما يمكن أن تقدمه الدول بحلول نهاية شهر يناير. بحلول الصيف ، من المتوقع أن تحدد الحكومة الفيدرالية سلطتها لفرض تخفيضات أحادية الجانب.

قال كوك في مقابلة: “لسوء الحظ ، إنه متأخر بسنة عما نحتاج إليه”.

عبر الغرب ، أدى الجفاف بالفعل إلى جفاف عدد قياسي من الآبار في كاليفورنيا ، وأجبر مساحات شاسعة من الأراضي الزراعية على الراحة ، وطالب أصحاب المنازل بالحد من كمية المياه التي يسقيونها في مروجهم. هذا الأسبوع ، أعلن مزود رئيسي للمياه في جنوب كاليفورنيا حالة طوارئ للجفاف الإقليمي ودعا تلك المناطق التي تعتمد على مياه نهر كولورادو إلى تقليل إمداداتها المستوردة.

تتراكم المشاكل على النهر منذ سنوات. على مدى العقدين الماضيين ، خلال أشد موجة جفاف شهدتها المنطقة منذ قرون ، قامت ولايات حوض نهر كولورادو بسحب مياه من النهر أكثر مما أنتجه ، مما أدى إلى استنزاف الخزانات التي تعمل بمثابة حاجز أثناء الأوقات الصعبة. قال جيمس برايري ، رئيس مجموعة البحث والنمذجة في مكتب الاستصلاح ، إن متوسط ​​التدفق السنوي للنهر خلال تلك الفترة كان 13.4 مليون فدان – بينما يسحب المستخدمون ما معدله 15 مليون فدان في السنة.

في عام 1999 ، امتلكت بحيرة ميد وبحيرة باول ، أكبر خزانين في البلاد ، 47.6 مليون فدان من المياه. وقد انخفض ذلك إلى حوالي 13.1 مليون فدان ، أو 26 في المائة من سعتها. قدم فدان يساوي 326000 جالون ، أو ما يكفي لتغطية فدان من الأرض في قدم من الماء.

“حيث توجد الجثث ، يوجد الكنز”: مطاردة بينما تتقلص بحيرة ميد

توقع المسؤولون الفيدراليون أنه بمجرد يوليو ، يمكن أن ينخفض ​​المستوى في بحيرة باول إلى النقطة التي لم يعد فيها مصنع الطاقة الكهرومائية داخل سد غلين كانيون قادرًا على إنتاج الطاقة ، ثم يستمر في الانخفاض بحيث يصبح من المستحيل توصيل الكميات من المياه التي تعتمد عليها ولايات الجنوب الغربي. يقول مديرو المياه إن مثل هذا “البركة الميتة” ممكنة أيضًا في بحيرة ميد في غضون عامين.

قال بريري: “خدمتنا هذه الخزانات لمدة 23 عامًا ، لكننا ندفعها الآن إلى أقصى حدودها”.

أكد ديفيد بالومبو ، نائب مفوض العمليات في مكتب الاستصلاح ، أن تأثيرات تغير المناخ – غرب أكثر سخونة وجفافًا ، حيث تمتص الأرض المزيد من الجريان السطحي للثلوج الجبلية قبل أن تصل إلى الخزانات – تعني أن الماضي لم يعد مفيدًا. دليل لمستقبل النهر. وقال إنه حتى سنوات الثلوج المرتفعة تشهد الآن جريانًا منخفضًا.

وقال: “كفاءة الجريان السطحي أمر بالغ الأهمية يجب أن تكون على دراية به ، وبصراحة ، الخوف منه”.

يقول مديرو المياه إن غالبية التخفيضات من المرجح أن تنخفض في الولايات الجنوبية بما في ذلك أريزونا وكاليفورنيا ، حيث تستهلك مناطق الزراعة الرئيسية أجزاء كبيرة من الإمدادات المتاحة. قال جون إنتسمينجر ، المدير العام لهيئة مياه جنوب نيفادا ، إن هذه الولايات ، التي تحصل على المياه بعد مرورها عبر بحيرة ميد وسد هوفر ، تواجه أيضًا أكبر خطر إذا انخفضت الخزانات إلى مستويات خطيرة.

قال: “إذا لم تتمكن من الحصول على المياه من خلال سد هوفر ، فهذا هو مصدر المياه لـ 25 مليون أمريكي”.

اظهر المزيد
زر الذهاب إلى الأعلى